通识教育之我见betway必威官网::通识与边界

By admin in 走进必威 on 2019年6月21日

约瑟夫W.布鲁诺,维思里安大学主管学术事务的副校长和教务长,毕业于伊利诺伊州罗克艾兰的奥古斯塔纳学院(Augustana
College),大学期间经人介绍加入了美国大学优等生荣誉学会。1983年,在美国西北大学完成研究生学业,并取得化学博士学位,之后在印第安纳州布卢明顿市的印第安纳大学从事博士后研究。1984年,布鲁诺成为维思里安大学化学系的助理教授,很快被相继提升为副教授和教授。担任化学系系主任后不久,他又被任命为自然科学与数理学院院长,之后担任现职,主管维思里安大学的学术事务。布鲁诺的研究领域为金属有机化学,他力图运用催化剂来合成和使用转换出来的金属化合物。由于其研究成果、对教育学发展所作出的贡献,以及对大学科学项目的支持,他已获得多项政府津贴,并著有60余篇论文、获得多项发明专利。作为系主任和现任的教务长,他认识到协作方法对培育学生科学精神的重要性,并与全体教员通力合作,帮助他们开设了一些跨学科的课程,如科学与电影,人类身份界定、科学与艺术和科学纪录片制作等。

现代大学学科的分化与整合越来越制约着组织结构的变化,美国的文理学院曾经作为整合的尝试成为一种特殊的组织,现在有些大学中的非正式组织如“985工程”中临时构建的以项目为中心的组织也在实现着跨学科,但是它的意义与通识教育学院略有不同的是,后者正在打破已经建立起来的学科秩序。(一)通识与非通识通识教育学院作为正式组织它的目标就是通识,并且组织目标、制度、权力、结构、技术、文化都反映着通识教育内涵,但是它的基础是专业教育,专业文化、学科规训、学术规范是通识教育得以生长与发育的基础,专业信念、专业文化、专业伦理无时不在制约和渗透在通识文化的发育中,如果说美国的文理学院在组织上创造了学科发展的特例的话,那也无非是说它在某种程度上对专业规范的超越和整合。我们常常看到书院文化弥漫着两种文化,虽然它远离实验场所,但是它所涵盖决非是人文科学的单一。就如同学科的消失与再生一样,通识也在专业发展的裹挟中遗弃与拾取,人们只要稍微回顾一下就会看到,大学在经历了复兴和改造后,神学院变得无足轻重,有时甚至被完全取代,或者被哲学的一个小小的宗教学系所取代。医学院保持了它原有的职能,继续成为一个特定专业的训练中心,而该专业现在已经完全被界定为一种应用型科学知识了。近代知识结构主要是在哲学院里确立起来的。无论是文科领域的从业者,还是自然科学领域的从业者都纷纷涌入哲学院,并在那里建立起多元化的自律学科结构。知识的整合与分化使通识与专业的边界常常是模糊的状态。因此,通识文化形成的基础是专业文化。有一句形容通识与专业的关系的话再恰当不过了,前者不断地打破已经建立的秩序,而后者却从混乱的科目中理出头绪,找出秩序,变化是错综复杂的,学术研究的开展导致了一些新学科的涌现,因旧学科的分化而生成的众多的专业,各不同领域中知识的增长,使得通识得以丰富,得以发展。托马斯•胡克曾于1663年为皇家学会草拟了一份章程,他为该学会确立的宗旨就是:通过实验手段增益关于自然万物的知识,完善一切手工工艺、制造方法和机械技术,改进各种机器和发明。他还补充一句话,强调皇家学会无涉于神学、形而上学、伦理学、政治学、语法学、修辞学或逻辑学。这些章程业已体现出认识方式分化成了斯诺后来所说的“两种文化”。作为高教系统中存在的组织,把专业与通识合为一体时的具体做法是:用组织形式把两个层次分开,但是每个系及其教师都要同时为这两个层次服务,这样就建立了两者的联系。(二)有边界与无边界美国的文理学院就是被当成为一个特殊的组织而区别于专业学院的。而如今的通识教育学院独特之处在于它的有边界与无边界,仅就社会科学来说,早有许多文化论者从根本上破除了社会科学和人文科学这两个超级领域之间的组织分界,也有许多人呼吁取消各门社会科学,将它们按照个人的喜好要么并入自然科学,要么并入人文科学。也有的论者要从根本上破除了自然科学和社会科学这两个超级领域的边界。但是在组织结构上,公是公、婆是婆,公婆之间的边界并没有打开,他们对一种有效的劳动分工的经过修正的学术感与他们的必然要建立的组织框架相一致,而通识教育学院的课程群、知识群使它们成为了无边界。更重要的是他们甚至不去改变学科的边界,而是将现有的学科界限置于不顾,去扩大学术活动的组织,在这里甚至常常发生这样的现象,对历史学某种现象、历史故事的关注,已经并不是那群被称为历史学家的人的专利,而是所有知识传授者和知识接受者和创造者的义务。对社会科学方法的运用也不是那群被称为社会学家的人的专利,而是所有在这里从事研究的人们的义务,同样,经济学问题也不只是经济学家才有权研究,或许学过数学的人更有权研究。无论是数学问题、物理问题、化学问题都不是他们学科的专利,而是无边界知识群中的一元。在这里,学子们吸收知识是没有边界的,没有什么智慧会被垄断,也没有什么知识领域与专门保留给拥有特定学位的研究者的。筑波大学有个实验,他们开设了个综合科目。是从各个不同学科的角度进行综合研究的科目。从各自不同的专业角度进行讲授,具体地说,比如讲A对称与非对称——左与右时,由化学系教授讲序论,由数学系教授在三周内讲三次关于数学的对称与非对称;接着由物理学系教授连续讲五周关于物理学的对称与非对称。由地球科学系教授讲两次关于结晶的对称与非对称——静的结晶学,再由物质化工学系教授讲上述课题的动的结晶学,然后再由化学系、生物学系的教授分别讲关于化学上、动物学上、生理学上的对称与非对称。再由心理学家、农林学系、艺术学系的教授,根据各自的学术立场来讲授对称与非对称问题。这是另一种打破学科边界的尝试。(三)紧密与松散通识教育学院与其他专业学院不同,⑴它的组织目标是模糊的或者说是多元的,在大学里,多数组织都知道自己比较明确与主要的、单一的目标,比如,每个学科都有一种知识传统——即思想范畴和相应的行为准则,在每
一领域里,都有一种新成员要逐步养成适应于学科的生活方式,在成熟的学术系统尤其如此。唯独通识教育学院不同,它的目标模糊,或者说多元,没有任何单一明确的目标可以替代它的目标。⑵通识教育学院是由各个专业、各学科组成的,每个专业和学科所研究的方向不同,学科中的每个学者所研究的专业领域不同,所以,管理手段只能是松散的、程序是不清楚的。虽然行政管理是严格的、科层的,而学术组织的人员是松散的,他们有相当程度的自主权,所以只能是松散的管理。⑶通识教育学院与其他组织相比专业人员队伍松散,各自为政、不分主次。没有哪一个学科能够统治其他学科、专业,所以严格的科层管理有相当困难。⑷通识教育学院具有多元化价值观的群体,作为不同专业的聚合,它是非集权的、松散的和软弱的。这些多样化的专业人员的存在强有力地影响着学院和大学的决策过程,所以决策是不同利益平衡的结果。⑸通识教育学院正在变成易受校内外环境影响的组织,所以,作为这样一个组织就如同美国的文理学院一样,美国高等教育中所有无休止争论的项目中——课程顺序、新生研讨课、高年级学生的要求、系科组织和部分组织等等,本身都不很重要,几乎可以随意改变,一所学院可以以这种方式处理,另一所学院可以另一种方式处理,重要的是这些措施的意义,从这一点上说通识教育学院的组织目标应该是一所大学的办学目标。


  专业化教育与通识教育孰优孰劣,这个话题不分地域与国界,一直是大家讨论的一个热点话题。美国康涅狄格州的维思里安大学一直以其出色的通识教育闻名于学界,而其培养出来的很多学生在各个领域也有着十分出色的表现。为了更近距离地了解其通识教育的情况,本报特约维思里安大学东亚研究专业的第2010届毕业论文荣获系最高荣誉奖的优秀本科生安彤,请他采访了该校负责学术事务的副校长。

通识教育是维思里安大学的优势和卓越的人文科学传统

  安彤:请问通识教育的目的何在?您在维思里安大学期间,通识教育的理念已发生了什么变化?

betway必威官网,  约瑟夫W.布鲁诺(以下简称布鲁诺):从古典主义的角度来说,通识教育的定义是依据知识的覆盖面而定的。依照可以追溯到中世纪欧洲教育者的西方学术传统,通识教育应该包括三门基础学科(文法、逻辑、修辞)和四门应用学科(算术、几何、天文、音乐)。在现代,我们仍然保留了这些传统观念的实质,尤其确信我们学生的学习至少要深入到某一领域,并在一系列领域中广泛涉足。像我们这样的体系要求学生在选定专业前必须学习几个学术领域的知识。之后,他们可以明确自己的主修专业,以便获得某一特定领域的更为深奥的知识。这项工作包括对该领域的入门介绍和纵览,一系列关于各种研究方法的高级课程,通过这些课程,学生们可以了解到知识是如何产生的,并且通常可以通过他们研究某一特定领域的项目来获取高峰体验。通过这种方式,他们获得了与人文科学课程和人文科学毕业生相联系的知识面。广度和深度相结合是通识教育的特点。

  这种方法是如何在我们学生的身上奏效的呢?在维思里安的这些年来,我曾经向很多大学新生提出建议,他们中的绝大多数人都已计划好了自己的专业领域。据我估计,超过一半的学生会在入学第二年的年底之前改变自己的专业初衷。

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